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Beyond the Bio: Athlone Artists da la bienvenida al bajo Stephen Clark

Athlone Artists le da una calurosa bienvenida a Stephen Clark a su lista de artistas brillantes. El bajo estadounidense disfruta de una carrera operística internacional y actualmente se presenta en el Theatre am Goetheplatz en Bremen, Alemania, con quien está comprometido desde 2018. 

Stephen ha sido citado por su "presencia escénica muy atractiva y entusiasta" (Zeitung del Noroeste) en papeles como Sarastro en Die Zauberflote, Osmin en Die Entführung aus dem Serail, Leporello en don giovanni, Meliso en Alcina, Graf Ribeteado en Un ballo en maschera, y Der Theaterdirektor y Bankier en Lulu. En una producción reciente de L'italiana en AlgieriDas Opernglas escribió: "Stephen Clark tocó Mustafà con plena convicción y usó hábilmente su bajo oscuro y delgado".

En el regreso de Stephen al Theatre Bremen esta temporada, se le verá en los papeles de Sarastro y Der Sprecher en una nueva producción de Die Zauberflöte; Dulcamara en un revival de El elixir del amor; y pistola en Falstaff. También actuará en dos óperas de Leoš Janáček, interpretando el papel de Stárek en Jenůfa y Harasta en La pequeña zorrita astuta.

Al crecer en Tulsa, OK, Stephen había estado expuesto a la gran ópera desde una edad temprana, llegando a ver la Ópera de Tulsa en viajes escolares. Aún así, la música nunca jugó un papel importante en su vida. Fue alentado a cantar en el coro en la escuela secundaria por maestros que reconocieron su fuerte voz para cantar. “Canté en el coro en su mayor parte porque la gente decía que tenía una buena voz para cantar, lo que a su vez me hacía sentir bien”. Lo suficientemente bueno como para que Stephen decidiera ir a la universidad para obtener un título en educación musical en la Universidad Estatal del Noreste en las cercanías de Tahlequah. “Lo disfruté”, dice, “pero entre mis compañeros de clase no había nadie que quisiera ser actor. No tenía ni idea de que fuera siquiera una opción”. 

Todo eso cambió cuando le pidieron a Stephen que participara en su competencia regional de canto NATS. “Me quedé todo el tiempo”, recuerda. “Estuve expuesto a tantas voces diferentes allí, y todas estas arias, y todo este nuevo repertorio. Y me senté allí mirando a estas personas de 20 y 30 años y pensé, 'wow, esto es increíble. ¡Me encantaría intentarlo!'”. Agrega: “Pensé que si no me estoy divirtiendo y no tengo el tipo de éxito que quiero, entonces siempre puedo encontrar algo más”.

Stephen buscó su maestría en música en la Universidad de la Ciudad de Oklahoma, donde encontró diversión y un éxito significativo en el escenario. Participó en varios programas de artistas jóvenes, como Seagle Music Colony, Central City Opera, Chautauqua, Fort Worth Opera Festival, Sarasota Opera y su compañía local en Tulsa. Y luego se le acercó acerca de una apertura para un bajo en el Programa de Ópera de Yale. “Era verano y necesitaban un bajo para septiembre. Me contrataron, así que empaqué mi vida y conduje sin ser visto hasta New Haven, CT, el día antes de que comenzaran las clases”. 

Stephen pasó el mejor momento de su vida en Yale, donde tuvo la oportunidad de debutar en papeles como Don Alfonso en Así que todos ellos y Sarastro en Die Zauberflöte. También apareció como solista de concierto en Handel's Messiah con el Hartford Chorale, en Stravinsky Zorro con la Orquesta New England, y en la Novena Sinfonía de Beethoven con la Sinfónica de Waterbury, la Sinfónica de Hartford, y con la Filarmónica de Yale bajo la batuta de Marin Alsop. 

Stephen dice: “El programa de Yale no solo fue muy bueno. Pero en muchos sentidos revitalizó mi vida artística. Una cosa que siempre recordaré es que estar rodeado de gente joven, estar rodeado de gente y artistas intelectualmente curiosos, renovó mi pasión por la vida en general”.

De Yale, fue aceptado en el puesto que todavía ocupa hoy como miembro del conjunto del Theatre am Goetheplatz en Bremen, Alemania. “Estoy agradecido de haber tenido esta oportunidad de debutar en tantos papeles y ahora siento que he llegado a un punto en mi carrera en el que estoy listo para dar el siguiente paso”. Fue con este espíritu que Clark recurrió a Miguel Rodríguez y Athlone Artists. “Tenía muchas ganas de encontrar a alguien que pudiera ayudarme a guiarme en este viaje”, dice Stephen. No sé qué me depara el futuro, en Europa o América, pero estoy muy feliz de ser miembro de la lista de Athlone. Espero que Miguel pueda guiarme hacia una puerta abierta y pasaré por ella. ¡Soy de mente abierta y espero con ansias lo que venga después!”

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