Blog

Raconter des histoires à travers le spectacle : le metteur en scène Mo Zhou fait tomber les barrières, une salle de répétition d'opéra à la fois.

Artistes Athlone accueille chaleureusement dans sa liste Mo Zhou, un metteur en scène dont la carrière internationale couvre toutes les disciplines artistiques, y compris l'opéra, le théâtre, la comédie musicale, la danse et le cinéma. 

Tout aussi passionnée par la revitalisation du canon classique et le fer de lance de nouvelles œuvres, Zhou fait ses débuts au Minnesota Opera au cours de la saison 2022-23 avec une nouvelle production de Haendel Rinaldo. Elle dirige également Puccini Gianni Schicchi aux côtés de la suite de Michael Ching, Le fantôme de Buoso pour le Grand Opéra de Floride, Gluck's Iphigénie en Tauride avec Boston Baroque, et divers projets à la School of Music, Theatre and Dance de l'Université du Michigan - Ann Arbor, où elle rejoint la faculté à l'automne 2022. 

Mo n'avait aucune idée qu'elle était destinée à une carrière dans l'opéra. Née et élevée à Nanjing, en Chine, Zhou excellait dans les arts, mais n'était pas sûre de la trajectoire de sa vie. "Comme toute bonne fille chinoise, j'ai étudié le violon et le piano dans mon enfance", explique Zhou. Au lycée, elle a étudié l'allemand, le français et l'italien, perfectionnant ce dernier à l'université dans l'espoir d'obtenir un stage chez le géant de la mode Gucci. « Je n'ai pas compris », rigole-t-elle. "Mais ensuite, à travers des événements fortuits, je me suis intéressé à la mise en scène." Mo a découvert qu'elle pouvait combiner son affinité pour la musique, la langue et le design et l'apporter à Broadway.

Mo a été acceptée avec une bourse complète au Bowdoin College pour étudier l'anglais et le théâtre, et a ensuite reçu la bourse présidentielle Shubert pour obtenir sa maîtrise en mise en scène de l'Université de Columbia. Mo cherchait un travail qui la maintiendrait aux États-Unis après l'obtention de son diplôme – peut-être une place convoitée en tant qu'assistante à la mise en scène à Broadway – lorsque le destin est intervenu sous la forme d'un célèbre metteur en scène. Francesca Zambello. Zambello – qui visitait sa classe à Columbia à l'époque – venait de terminer la mise en scène de son premier opéra en Chine et a reconnu la pénurie de réalisateurs asiatiques dans l'industrie.

« Elle s'est spécifiquement tournée vers moi et m'a dit : 'Êtes-vous chinois ?' », se souvient Mo. Et puis elle a dit quelque chose qui allait changer la vie de Mo. « La Chine construit de grands opéras, il y a un flot de nouveaux talents d'artistes chinois. Mais je ne vois pas de réalisateurs d'opéra chinois forts, en particulier des réalisatrices chinoises fortes. Sur la base de votre travail, je pense que vous avez une vraie chance.

Mo a découvert qu'en tant qu'artiste international, l'opéra offrait une voie pour travailler en Amérique. "J'ai commencé par survie, par nécessité", dit-elle. "J'ai écrit à toutes les entreprises essayant de trouver du travail." Et puis elle a vu que le Festival de Spoleto allait faire une œuvre contemporaine écrite par un compositeur chinois, Guo Wengjing. Pourtant, je vois qu'il n'y a pas de représentation [chinoise] dans l'équipe créative. « Alors je les ai appelés. J'ai dit : 'Je suis un réalisateur chinois qui a reçu une formation complète de réalisateur en Amérique. Je suis convaincu que vous avez besoin de quelqu'un comme moi.' » Après avoir exposé son cas à la réceptionniste, Mo a été transférée au directeur général de Spoleto, Nigel Redden. Et en moins d'une heure, elle avait un travail.

Mo est immédiatement tombé amoureux de l'art de l'opéra. "J'adore la narration à travers le spectacle quand c'est bien fait, c'est tout simplement l'expérience la plus satisfaisante que l'on puisse demander!" elle dit. À partir de là, elle a été acceptée dans des programmes pour jeunes artistes de premier plan, tels que Wolf Trap Opera, le Glimmerglass Festival et Merola à San Francisco. Elle a poursuivi sa formation en tant que James Marcus Opera Directing Fellow avec Stephen Wadsworth à la Juilliard School. "Travailler avec Stephen", dit-elle, "m'a vraiment aidée à comprendre la rigueur de la préparation, le respect dont nous avons besoin pour la musique et comment être un meilleur système de soutien pour les chanteurs." Elle a reçu le prix Robert LB Tobin Director-Designer pour un concept de production de Floyd's Susannah à la conférence Opera America à Vancouver en 2014.

Depuis lors, les productions de Zhou ont été vues au Staatsoper Unter den Linden à Berlin, à l'Elbphilharmonie et à la Laeiszhalle à Hambourg, au National Center for the Performing Arts in China, au Santa Fe Opera, au Florida Grand Opera, au Wolf Trap Opera, à la Juilliard School et au WP Théâtre. Elle a également travaillé comme membre de l'équipe de direction du Lyric Opera de Chicago, du Houston Grand Opera, du Dallas Opera et du Des Moines Metro Opera. 

Les journaux de John Rabe :

Le moment décisif de la carrière de Mo jusqu'à présent est survenu en 2019 avec la première mondiale de Les journaux de John Rabe, un opéra composé par Tang Jianping qui regarde le viol de Nankin à travers l'objectif de l'homme d'affaires allemand John Rabe, crédité du sauvetage de centaines de milliers de civils chinois pendant la guerre nippo-chinoise de 1937-38. La production a été acclamée par la critique au NCPA en Chine, suivie d'une tournée européenne au Staatsoper Berlin, Elbphilharmonie Hamburg et Ronacher à Vienne, et a ensuite été transformée en un film d'opéra 4K en Chine. Mais ce n'est pas seulement le succès de l'opéra qui a ému Mo.

"C'était l'histoire inédite de ma communauté", dit Mo, dont la grand-mère paternelle était une survivante du massacre. « C'est cette expérience qui m'a poussé à poser la question : De qui racontons-nous l'histoire ? Cela a refaçonné ma vision en tant que réalisateur. En tant que l'un des rares réalisateurs du BIPOC travaillant dans l'opéra, j'ai l'opportunité de réexaminer le canon classique. Pour partager des récits cachés de voix inconnues. 

En plus de changer le récit sur scène, Mo a brillé dans l'enseignement, travaillant à la Juilliard School, à la Manhattan School of Music, à la NYU Tisch School of the Arts et occupant maintenant un poste à l'Université du Michigan à Ann Arbor. « Je veux défendre les jeunes artistes », dit-elle. « En tant que metteur en scène, mon impact n'est que d'une répétition à la fois. En milieu universitaire, je sais que tous ces étudiants iront dans le monde et qu'ils seront les moteurs et les agitateurs pour changer le récit.

Avec le recul, Mo est reconnaissante de la tournure des événements qui l'a conduite à cette vie d'opéra. "Cesca (Zambello) m'a dit en 2009 que je devrais envisager l'opéra après avoir dirigé le Centre national des arts du spectacle en Chine. Et exactement une décennie plus tard, j'y ai fait mes débuts en tant que réalisateur. Je suis arrivé ici à l'âge de 18 ans, je ne savais pas si j'y arriverais un jour. Maintenant, je repense à tout et je suis simplement étonné du chemin parcouru. J'ai hâte de voir ce que l'avenir va nous dévoiler !