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Le chef d'orchestre Christopher James Ray rejoint la liste des artistes d'Athlone.

Artistes Athlone est ravi d'accueillir Christophe James Ray à sa liste d'artistes. Chef d'orchestre avec une expérience diversifiée dans les œuvres d'opéra traditionnelles et contemporaines, Ray est actuellement chef résident à Opéra San José et un assistant avec le San Francisco Symphony. En 2017, Christopher rejoint l'équipe musicale du Festival de Bayreuth où il a travaillé sur des productions de Der Fliegende Hollander, Lohengrin, Crépuscule des dieux, Tristan et Isolde, Les maîtres de Nuremberget Parsifal

Dans la saison 2020-21, Ray devait diriger l'Opéra San José Le nozze di Figaro, Carmen, Saloméet West Side Story ainsi que ses débuts avec l'Orchestre symphonique de Lima et l'Académie de musique de l'Ouest. Au lieu de la saison précédemment planifiée, Ray a travaillé avec Opera San José pour créer une variété de performances filmées, y compris Jake Heggie's Trois décembre, un opéra de chambre entièrement mis en scène avec Susan Graham, disponible en ligne tout au long du mois de décembre.  

«Je suppose que vous pourriez dire que j'étais au bon endroit au mauvais moment», explique Ray à propos de son rôle actuel de direction de l'espace numérique. «J'aurais mené ma première Salomé cette saison, mais bien sûr, nous avons dû passer à des émissions plus petites. Khori Dastoor (directrice générale d'Opera San José) est une personne très impressionnante, et elle s'est rapidement tournée vers les opportunités de streaming dans le cadre du nouveau Fred Heiman Digital Media Studio d'Opera San José pour offrir des performances au public à la maison. Ray a récemment interprété "Dichterliebe" de Schumann avec le baryton Eugene Brancoveanu, jugé "excellent en termes de performance et comme un bel exemple de la forme d'art du cycle de la chanson" (Guide du cinéma MD).  

Originaire de Sumrall, Mississippi, Ray a commencé à étudier le piano à l'âge de six ans, une grande partie de son éducation musicale venant de programmes d'église ou d'école. «Au début du lycée», se souvient Ray, «je voulais vraiment assister au programme pré-universitaire Juilliard, alors toute la famille est allée à New York pour que je puisse passer une audition. Je suis entré, mais je n'ai pas pu y aller. Je me souviens qu'on m'avait dit à l'époque: "Des gens comme vous, venant d'endroits comme celui-ci, n'ont pas la chance d'avoir des choses comme ça". Je pense que cela m'a conduit à penser que les gens comme moi, originaires d'endroits comme une petite ville du Mississippi, peuvent faire ce que nous voulons.    

Ray a découvert l'opéra alors qu'il était étudiant en piano et orgue au Mississippi College. «Je suis allé voir une émission du Met à Pearl, Mississippi - le Madama Butterfly mettant en vedette Patricia Racette avec toutes les marionnettes - et je suis retourné directement à mes professeurs et j'ai dit: «Je veux faire quelque chose avec l'opéra. C'est important.' Mon professeur d'orgue connaissait quelqu'un du Mississippi Opera et j'ai immédiatement commencé à jouer du piano pour leurs répétitions. C'était génial, et cela m'a donné une longueur d'avance, ayant eu une expérience professionnelle lorsque j'ai auditionné pour le programme de coaching et de direction d'opéra à la Florida State University. Là-bas, j'ai eu encore plus d'opportunités de direction d'orchestre et, surtout, j'ai rencontré mon mentor, Carlisle Floyd. Ray continue d'être un interprète recherché des œuvres du compositeur américain et a enregistré un album de chansons de Floyd intitulé «Lettre au monde» avec la célèbre mezzo-soprano Susanne Mentzer, disponible sur GPR Records.  

Ray a fait ses débuts en tant que chef d'orchestre professionnel menant un double projet de loi de Gianni Schicchi et Pagliacci les Opéra du Mississippi en 2014. Plus tard cette année-là, il a dirigé des performances de Così fan tutte, Suor Angélique, et Gianni Schicchi avec Opéra dans les Ozarks. Les crédits de direction supplémentaires incluent Copland La terre tendre, Haendel Alcina, Nico Muhly's Sœurs sombres, Verre Dans la colonie pénitentiaireet Britten's L'opéra du mendiant. D'autres performances récentes à l'Opéra San José ont inclus Le troubadour, Hansel et Gretel, Die Fledermaus, Heggie / Scheer Moby Dicket Pagliacci. En tant que chef assistant, Ray a travaillé avec le Théâtre d'État de Salzbourg (Secret de Brokeback Mountain), Opéra de Caroline du Nord (La bohème, Così fan tutte, Le nozze di Figaro), Opéra de Sarasota (Le nozze di Figaro, Don Carlos), Opéra sur le James (Carmen), Opéra sur l'Avalon (Die Zauberflote), Opéra de Syracuse (Die Fledermaus) aussi bien que Symphonie de Memphis et Symphonie de Portland (ME).

L'un des moments les plus spéciaux de Ray jusqu'à présent a été lors de son deuxième été à Bayreuth, dirigeant le chœur des femmes Parsifal à partir du 6ème étage fly loft comme spécifié par Wagner. «Il y a toute cette page de musique quand j'étais le seul à diriger.» Dans un proche avenir, Ray prévoit de mettre toute son énergie et ses ressources pour faire avancer sa carrière en Europe, et a hâte de rejoindre la liste de Artistes Athlone et Artistes Insignia Athlone. «Dans ma recherche de gestion», dit Ray, «j'ai trouvé que Miguel Rodriguez était un bon candidat. Il est clair que Miguel et moi fonctionnons de la même manière en créant des plans à court et à long terme. Je suis particulièrement attiré par le système allemand car ils font tellement de répertoire tout le temps. Je veux toujours apprendre quelque chose de nouveau. »