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Au-delà de la bio : Tenor Orson Van Gay II – Rester connecté au personnage

Orson Van Gay II a captivé le public dans des opéras et des concerts classiques et contemporains avec son charisme et son « fin ténor héroïque » (Voix classique de San Francisco). Van Gay a été acclamé pour ses rôles dans sa maison du sud de la Californie et à travers les États-Unis, avec Monde de Broadway déclarant : « son son était fluide et ses notes aiguës dorées » et Voix des Arts déclarant: «La vitalité de son travail était heureusement imperturbable.»

La saison de concerts 2023-24 de Van Gay comprend des apparitions en solo avec la Muse/ique Symphony, le Redlands Symphony Orchestra et des performances de Mozart. Requiem avec la Symphonie Modesto. Il interprète également le rôle de Tamino dans la version cinématographique animée/live-action de Pocket Opera de Une flûte enchantée de poche, qui sera projeté dans les écoles et les programmes éducatifs en collaboration avec la San Francisco Opera Guild. Ses rôles récents incluent Danilo dans La Merry Widow, pour lequel il a remporté le premier Hurst Artist of the Year Award de Pocket Opera en 2022 ; Némorino dans L'élixir d'amour avec le Festival International de la Voix de Phénicie ; Alfredo dans La Traviata avec l'Opéra du Piémont ; le rôle titre de Candide avec Angels Vocal Art ; Orlando dans la célèbre production in situ de The Industry Marelle; et les deux L'athlète dans Je ne peux pas respirer et Rodolfo dans La Bohème avec le Pacific Opera Project. De son interprétation du Jeune Homme dans Le dernier roman avec le Kansas New Theatre, Monde de Broadway a écrit : « Van Gay II est l'un des meilleurs ténors d'opéra que j'ai eu le plaisir d'entendre depuis très longtemps. »

Mais Orson n’a découvert son amour ou son talent pour l’opéra qu’à l’âge d’une vingtaine d’années.

Orson a grandi à Los Angeles dans une famille de musiciens : ses parents se sont rencontrés à l'université, où son père jouait de la basse dans un groupe de l'ère Motown et sa mère étudiait l'opéra. Enfant, il se souvient avec émotion que sa famille le « soutenait massivement » dans tous ses efforts. «J'ai grandi en regardant Disney Channel – j'ai adoré Enfants incorporés», se souvient-il. «Et un jour, j'ai dit : 'Maman, c'est ce que je veux faire.' Et ma mère a dit : "D'accord, allons-y, trouvons un agent et voyons ce qui se passe." Et c’est à ce moment-là que j’ai décroché mon tout premier concert. Le premier crédit télévisé d'Orson était une apparition dans le rôle de Tyler dans cette même émission Disney. Orson aimait la musique et le théâtre, mais se contentait surtout de chanter du R&B et de la musique populaire. Il a quitté Los Angeles pour étudier les sciences à l’université Old Dominion en Virginie.

Là-bas, Orson a passé une audition pour une compagnie de théâtre musical locale. Ils lui ont suggéré d'envisager de chanter pour le Virginia Opera, et il l'a fait, décrochant une place libre dans le chœur de l'opéra. Cela a changé sa vie. « Quand j'ai vu ce que faisaient les principaux artistes, dit-il, j'ai su. C'est ce que je veux faire. Il est retourné à l'école et a changé sa carrière pour se consacrer à la performance vocale. L'opéra a présenté une toute nouvelle série de défis à Orson, et il a apprécié l'étude et la concentration nécessaires à son nouveau voyage lyrique. Il a découvert les enregistrements de Pavarotti, Franco Corelli, Leontyne Price et Jessye Norman – et les a utilisés comme piliers d'inspiration. « L’opéra est une forme d’art vivante et respirante et je veux participer à la poursuite de ce récit. »

Alors qu’il était prêt à quitter la Virginie, Orson était déchiré entre se rendre à New York – le chemin souvent emprunté par les chanteurs d’opéra émergents – et retourner à Los Angeles. « Mon cœur était attiré par le retour à la maison », dit-il. « C’était comme repartir de zéro », mais il a dû essayer. En 2015, une audition pour le LA Opera lui a donné l’affirmation dont il avait besoin : il était sur la bonne voie. Il a participé à la première mondiale de la société Figaro 90210, faisant ses débuts dans le rôle de Bernard Curson (alias « Cherubino »). Depuis, Orson a joué avec la compagnie sous le nom de The Messenger dans Le Troubadour, Ramerrez à Le prospecteur, et a chanté dans les séries « Connects », « City of Hope » et « I AM LA » de la compagnie. Il s'est également associé au Long Beach Opera, où il a interprété les rôles de Vitaliano dans Haendel. Giustino, Gérard dans Les Enfants Terribles, et Raymond Santana dans l'opéra lauréat du prix Pulitzer d'Anthony Davis, Le Central Park Five, un rôle que Van Gay a créé avec la même compagnie en 2019.

Le changement de travail au cours des dernières années a permis à Orson de rassembler certaines des pièces de ses carrières parallèles. « La pandémie a révélé à quel point il est important de se concentrer sur l’élévation de l’âme vers une meilleure humanité », dit-il. Il est passé de la poursuite exclusive de sa carrière dans la musique classique à la réussite simultanée dans le chant, le théâtre et la voix off. « Ayant débuté ma carrière d’acteur, réalise-t-il, j’ai une approche unique qui me permet d’entrer en contact avec le public à travers l’incarnation d’un personnage. » Il a été vu dans un certain nombre de séries télévisées et de publicités de renommée nationale, et a même joué dans la série Disney. Coop et Cami demandent au monde en 2020. Il est reconnaissant de pouvoir développer tous ses talents, et reconnaissant d’être « de retour à la télévision avec une barbe bien fournie au lieu d’être un adolescent avec une voix deux octaves plus haute ! »

Ce mois-ci, Orson a auto-publié son premier EP solo, Couleurs d'une parole avec le pianiste Lenny Hayes. Pour le programme, il déclare : « Je voulais partager certaines des pièces emblématiques qui ont contribué à façonner ma carrière musicale. Donner aux auditeurs une expérience intime de qui je suis en tant qu’artiste. Je suis tellement excité de partager cet enregistrement spécial avec les fans d'opéra.

Avec une vie pleine de musique et de théâtre, Orson a retrouvé la joie et l’authenticité qu’il avait trouvées en tant qu’enfant acteur. « En ces temps difficiles, dit-il, il est encore plus important pour les artistes de partager leurs talents et leurs dons avec le monde, afin que les gens puissent, ne serait-ce qu'un instant, transcender vers un lieu de positivité, d'inspiration et de lumière. »