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Jenseits der Biografie: Die Sprache der Musik – Sopranistin Ashley Galvani Bell

Das „entzückende“ (Opernnachrichten) Sopran Ashley Galvani Bell trat schon in jungen Jahren auf, debütierte im Alter von neun Jahren als Mitglied des Metropolitan Opera Children's Chorus und gab mit sechzehn ihr Off-Broadway-Debüt. Seitdem ist Frau Bell als Solistin in den Vereinigten Staaten, Italien, Spanien, Frankreich und Russland aufgetreten, wo sie für ihre „große Stimme, dunkel in den tiefen Tönen und schimmernd in den oberen Lagen, mit einem kraftvollen und überwältigenden Klang“ gefeiert wurde Mittelstimme und darüber hinaus mit Weltklasseschauspielern, die ihrer gesamten Darbietung Ausdruckskraft verleihen“ (Rioja). 

In der vergangenen Woche kehrte Bell in die Rolle des Cio-Cio-San zurück Madama Schmetterling at Die Music Hall in Portsmouth, New Hampshire, nachdem er die Rolle zuvor sowohl an der Bohème Opera New Jersey als auch an der Daytona Beach Symphony Society gesungen hatte. Nächsten Monat wird sie die Titelfigur in Pedro Halffters erneut verkörpern Klara am Teatro Pérez Galdos auf Gran Canaria, eine Rolle, die sie ins Leben gerufen hat und die sie an der Harvard University und an mehreren Veranstaltungsorten in Spanien mit großem Erfolg aufgeführt hat Beckmesser unter Berufung auf ihr „farbreiches Timbre voller attraktiver Stimmsubstanz“.

Ashley liebte Musik schon in jungen Jahren. „Meiner Mutter zufolge habe ich im Kinderwagen gesungen“, sagt sie. Sie schätzt sich glücklich, in New York City in einer sehr eng verbundenen Familie aufgewachsen zu sein, die es ihr ermöglichte, ihre Träume zu verwirklichen. Im Alter von neun Jahren wurde Ashley ermutigt, Gesangsunterricht zu nehmen und begann im Kinderchor der Metropolitan Opera zu singen. Sie sprach für Theaterproduktionen in der ganzen Stadt vor und gab ihr Off-Broadway-Debüt im Alter von XNUMX Jahren bei der Weltpremiere des Musicals Die goldene Berührung. Und obwohl sie Musiktheater schon immer geliebt hatte, festigte eine frühe Einladung zu einem Sommerfestival in Chiari ihre Liebe zur Oper, zum Reisen und zu allem, was mit Italien zu tun hatte. 

Ashley, die sich selbst als introvertiert bezeichnet, sagt: „Ich war schon immer eher ein zurückhaltender Mensch, aber durch Singen konnte ich besser mit Menschen in Kontakt treten als durch Reden.“ Dennoch war sie sich nicht sicher, ob sie Musik als Karriere verfolgen wollte. Obwohl sie das Leben auf der Bühne weiterhin genoss, entschied sich Ashley für ein Studium der Geisteswissenschaften mit den Schwerpunkten Internationale Studien und Italienisch an der Yale University. „Ich habe immer geglaubt, dass Sprachen ein Fenster zu anderen Kulturen sind“, sagt Ashley, deren Latein- und Französischunterricht in der High School in ihr eine lebenslange Leidenschaft weckte. „Ich habe festgestellt, dass ich in anderen Sprachen kontaktfreudiger bin als in Englisch“, sagt sie. „Ich habe immer das Gefühl, dass ich eine tiefere Verbindung zu Menschen auf der ganzen Welt aufbauen kann, wenn ich versuche, in ihrer Muttersprache zu sprechen.“

Ashley hat während des gesamten Studiums und darüber hinaus ihren eigenen Weg des Sprach- und Opernstudiums eingeschlagen, beginnend in ihrem geliebten Italien. „Mein Großvater war Italiener“, erklärt sie. „Es hat sich immer wie ein zweites Zuhause angefühlt – ich fühle mich diesem Land so verbunden.“ Und jedes Mal, wenn sie die Gelegenheit hatte, die Welt zu erkunden – sei es in Bologna, Pesaro oder Rom –, erinnert sie sich: „Ich habe mich noch mehr in die Oper verliebt.“ Während sie in Rom sang, knüpfte sie eine Verbindung, die ihr die Gelegenheit gab, in La Rioja, Spanien, Zarzuela aufzuführen. Sie nutzte die Chance, ein neues Land zu erkunden, und fand ein Programm in Antigua, Guatemala, wo sie die Sprache lernen und in sich aufnehmen konnte. Als sie anfing, deutsche Rollen zu übernehmen, fand sie einen Studiengang am Goethe-Institut. 

Kürzlich waren Ashleys „ergreifende, verletzliche“ Auftritte (Opernnachrichten) haben sie zu Veranstaltungsorten auf der ganzen Welt geführt. Im Jahr 2023 gab sie ihr Debüt an der ABAO Bilbao Opera als Fiordiligi in Cosi Fan Tutte woher ProOpera betonte ihren „Überfluss an Talent“. Zuvor gab sie ihr Debüt am Teatro Maestranza in Sevilla als Violetta La Traviatasang als Sopransolistin mit dem Mailänder Orchester UNIMI in Mozarts Exsultate Jubiläum; und spielte die Titelrolle in der Weltpremiere von Penelopes Traum und als Sopransolistin bei Zemlinsky Lyrische Symphonie mit dem Festival von Villafranca del Bierzo, Spanien. Zurück in den Vereinigten Staaten war sie als Mimì zu sehen Böhme mit Opera Modesto. Sie freut sich immer über die Chance, eine ihrer Paraderollen, Elle, zu spielen La Voix Humaine, das sie im spanischen Rioja Forum, im Bay Street Theatre und beim New York Opera Fest gesungen hat. Sie debütierte in der Carnegie Hall als Solistin in Hadyns „Lord Nelson“-Messe und Schuberts C-Dur-Messe mit MidAmerica Productions und trat in Beethovens 9. Symphonie mit dem Orquesta Sinfonica de Madrid/Titular de Teatro Real und dem Festival de Villafranca del Bierzo auf , und das Gainesville Symphony.

Als Ergänzung zu ihrem künstlerischen Leben gründete Ashley ihre eigene Opernkompanie, Divaria Productions, mit der sie seit 2011 interdisziplinäre, ortsspezifische Projekte aufführt und produziert. In dieser Saison sang sie die Titelrolle in der Opernkompanie Giovanna D'Arco/Jungfrau von Orleans im Bay Street Theatre; Während der Pandemie war sie Produzentin und Hauptdarstellerin des Dokumentarfilms Rivalisierende Königinnen mit Musik von Maria Stuart, der 20 Auszeichnungen auf internationalen Filmfestivals gewonnen hat, darunter als Bester Dokumentarfilm beim Madrid Art Film Festival und beim Tokyo Film Festival. 

Ashley freut sich darauf, neue Orte, neue Sprachen und neue Rollen zu entdecken – und findet Trost in der menschlichen Verbindung, die die Künste bieten können. „Singen ist meiner Meinung nach die beste Möglichkeit, die Emotionen der Menschen zu wecken und eine tiefere Verbindung zu ihnen herzustellen.“